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老翁祭树神

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老翁祭树神

从前,有一个家财万贯的老翁,生性贪婪,但非常吝啬,喜爱优渥的享受,却舍不得花钱。

一日黄昏,彩霞隐隐泛着红光,微风轻轻地吹着,庭园中的老柏树,也挲挲地喝着;老翁伫立在园中,遐想自己大快朵颐地吃着羊肉。突然,心中暗生一个既能免费吃肉又不失尊严的计谋。

老翁命仆人前去叫唤自己的儿子来,然后佯装虔诚地站在老树前,双手合十,喃喃地祷告:「树神啊!望您庇佑我代代富贵,世世吉祥。」随后,老翁对儿子说:「儿啊!我们之所以巨富,都是蒙老柏树的庇荫,你们每年要以羊做为牲品,隆重的祭祀树神。」儿子们便依父亲之意,屠杀羊群,并盖了一座祠堂来祭祀树神。就这样,老翁总有吃不完的羊肉,很是得意。

年复一年,老翁逐渐衰老,并生了一场大病,临终前,梦见羊群来索命,结果,往生后竟投生到自家的羊群中。

这一天,又到了祭祀的日子,老翁的儿子正巧选中了老翁所转世的这一头羊,这时,老翁才心生后悔:「儿啊!这老柏树并非树神,只是我贪图口腹之欲罢了!儿子,别再一错再错,否则果报难逃啊!」当老翁的儿子拿起屠刀正宰向这头羊时,恰好有一个罗汉到这里来乞食,阻止了这场杀戮。

罗汉指着羊,对老翁的儿子说:「别杀!这头羊是你父亲!」并以神力,使他见到这头羊的前生,老翁的儿子看了,不禁恸然泪下,悔过万分,并誓言:「从此之后,不再杀生!愿尽形寿能广植褔田、广修供养」。

六道轮回、因缘果报历历不爽;佛经上说,一切众生皆是我们过去生的父母。面对众生时,我们是生起贪欲,还是慈悲心呢?

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